历史想想:谁是代罪羔羊

来源  :   时代飞机     2020-06-22 11:20:38

2020-06-22

先讲一个历史故事。

完颜崇厚,这个名字并不被大多数人所熟悉,史学家对他也没有太多着墨;不过经济学人杂誌在前几天的圣诞特辑中,以一篇「代罪羔羊Thefallguy」为名,写了有关他的故事,这个故事概述如下。

历史想想:谁是代罪羔羊

从小出身优渥,为旗人贵族的完颜崇厚,是咸丰同治年间涉外重要大臣之一。可惜虽然出身贵族,家学渊源良好,父兄皆为进士、在朝为官;但完颜崇厚不是念书的料,举人考了三次才中举,更别说考进士了。幸好当时的清廷缺钱,官可以用买的,再加上贵族身分,完颜崇厚自始开始他的非典型仕途。

完颜崇厚多次担当重任,但几乎可以说做甚幺倒甚幺。不过天佑崇厚,官运仍然亨通。比如说以三十岁之龄整治保定河,但水越淹越严重,最后以失败作终。如此政绩,还能马上就被派去协助打第二次鸦片战争。最后更一路高升到三口通商大臣,坐镇天津。结果在他任内,又发生中国人民仇外的「天津教案」,除了法国领事被五马分尸外,还有近二十名外国人遭到杀害。而发生了这幺大的事,完颜崇厚仍然福星高照,仅不痛不痒地被降了一级。

原本有机会成为中国首位使节团代表,风光访外的完颜崇厚,此时颜面无光。之后自行请缨提出「自费出使,访法道歉」的要求,财政窘迫的清廷自然也欣然应允。这场道歉之旅并不是很顺利,因为法国总统也对清国感到厌恶。除了天津教案以外,法国使节无法进入紫禁城觐见中国皇帝一事,让法国总统迟迟不见完颜崇厚。结束了耻辱之旅后,回国的完颜崇厚,被派到专门涉外的总理衙门,展开生涯新途。

但牡丹社事件发生后,作为顾问团一员的完颜崇厚,也未能看出当时日本改变现状的意图。最后中日虽未开战,但也濒临战争界限,在英国驻中国公使威妥玛的调停下,才签订北京专约,还被威妥玛嘲讽说「没想到清廷竟然愿意被侵略还付钱」。此件事也许不能全部算在完颜崇厚的头上,毕竟当时总理衙门不是像台湾行政院一样,只有三个人上班。总理衙门有十人顾问团,因此完颜崇厚顶多摊十分之一的责任。

最后的事件,也是他生涯的结尾。

当时清国需要一名官员跟俄国交涉新疆相关的事项。清国才刚镇压成功背后有俄国支持的疆独运动,照理来讲在这场谈判中是佔上风的,没想到不用功的完颜崇厚(连寄回给清廷的地图上都会误植地名),把满手好牌打到输的脱裤;原本要求俄国让步的条件不但一个都没谈成,反而还做出大幅让步。更夸张的是,当草稿传回清国内,有官员对这样的条件感到诧异,希望完颜崇厚重新交涉时,他只说「副本已经送出,来不及了。」

跟俄国签署了「里瓦几亚条约」后,完颜崇厚便自行返国。但慈禧为首的清廷对完颜崇厚无能的忍受度终于到达极点,一返国就将他以叛国罪逮捕入狱,判了死刑;并且不认里瓦几亚条约,派曾国藩之子曾纪泽出马,想跟俄国重新议约。

西方列强对清廷撕毁条约,并将使节逮捕入狱的举动感到愤怒跟不满。连维多利亚女王都透过威妥玛向清廷施压,希望完颜崇厚可以被释放。而俄国也表示,如果完颜崇厚被杀,也不用重谈了。最后曾纪泽签了条件稍好,但还是不平等的伊犁条约。而完颜崇厚因为他的无能,把自己的外交官生涯画上句点。在西方列强的求情下,一条命是保住了,但也只能过着赋闲的退休生活。

他自己很希望可以回复名誉,逢人便吐苦水,说他只是只可怜的代罪羔羊。不过其实他也不用太担心,因为没甚幺史学家将心力花在描写他上面。只有为他作传的汤仁泽认为,要从历史中学到教训,要多看完颜崇厚这种非英雄的例子。

经济学人最后做结语说,除了完颜崇厚本身无能之外,是否我们更应该注意,拔擢完颜崇厚之流,又坐视他不停犯错,最终导至帝国毁灭的衰败制度。

故事讲完了。

把完颜崇厚的名字,换成近年来不断出包,却从未受到处分任何一名内阁政务官之名,是不是一点违和感都没有?比如说外交部长、农委会主委、环保署长等;甚至更早一些,更贴切的例子,曾任经济部长、政务委员、经建会主委的某位官员,到底是怎幺样的制度,怎幺样的理由去任用连持平表现都称不上的官员?经济学人文章里面写到,完颜崇厚能够继续从事涉外工作的理由,仅因他有做过,然后又想做。就跟一支常败军教头能够继续执教的理由,仅是因为他有带过球队一样。

难道这些人继续当官的理由,只剩下他们有当过官? 

经济学人Thefallguy 

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